به گزارش افکارنیوزبه نقل از ایسنا، این تصویر به نمایش تفاوتهای چشمگیر در اندازه، ساختار و رنگ میان کهکشانهای مارپیچی و بیضوی پرداخته است.

Arp ۱۱۶ از یک کهکشان غول‌پیکر بیضوی موسوم به مسیه ۶۰ و یک کهکشان مارپیچی بسیار کوچکتر با نام NGC ۴۶۴۷ تشکیل شده است.

مسیه ۶۰ که یک کهکشان بیضوی عادی بوده، ممکن است به تنهایی از چشم‌انداز خاصی برخوردار نباشد؛ اما در کنار NGC ۴۶۴۷، این جفت کهکشانی دارای یک ویژگی بسیار جالب در آسمان شده‌اند.

مسیه ۶۰ بسیار درخشان بوده و سومین کهکشان درخشان در خوشه دوشیزه محسوب می‌شود که از بیش از ۱۳۰۰ کهکشان برخوردار است. این کهکشان بطور قابل ملاحظه‌ای از همسایه خود بزرگتر بوده و از جرم ستاره‌ای بسیار بیشتری برخوردار است.

کهکشان مسیه ۶۰ مانند دیگر کهکشانهای بیضوی بدلیل وجود تعداد زیادی از ستارگان پیر، سرد و قرمز از رنگ طلایی برخوردار است. از سوی دیگر NGC ۴۶۴۷ بدلیل برخورداری از ستارگان جوان و داغ با یک رنگ کاملا متفاوت به نمایش درآمده است.

ستاره شناسان از مدتها پیش به دنبال کشف تعامل میان این دو کهکشان بوده‌اند. اگرچه این جفت از منظر زمینی کاملا روی هم هستند، اما هیچ شاهد واضحی از شکل‌گیری نیرومند ستارگان جدید وجود ندارد. در جفت کهکشانهای دارای تعامل، کشش گرانشی که آنها را به سوی هم کشانده، در ابرهای گاز اختلال ایجاد کرده که منجر به از هم پاشیدن آنها و شکل‌گیری ستارگان جدید می‌شود.

اگرچه اين رويداد در Arp ۱۱۶ اتفاق نيفتاده اما بررسي دقيق تصاوير هابل نشاندهنده آغاز برخي تعاملات گرانشي ميان اين دو كهكشان بوده است. صرفنظر از اين كه اين كهكشانها چقدر به هم نزديك هستند، هر دوي آنها از ديدگاه زمين به يك اندازه بوده و اين پرتره هابل را به يك نمونه از تفاوت اندازه، رنگ و ساختار كهكشانهاي بيضوي با همسايگان مارپيچي آنها تبديل كرده است.