به گزارش افکار فوتبال ايران با ظهور پديده‌هايي مثل مهدوي‌كيا، ميناوند، خداداد عزيزي، عليرضا منصوريان و در شرايطي كه علي دايي و كريم باقري را در اوج مي‌ديد مقابل تيمي ايستاد كه با دوران اوجش فاصله غريبي داشت. با اين حال نيمه اول بازي دو بر يك به سود كره جنوبي به پايان رسيد اما اتفاقات عجيبي رخ داد كه براي هميشه در ذهن اهالي فوتبال ايران حك شد. چهار گل علي دايي و يك گل كريم باقري ورق را به نفع تيم ملي ايران برگرداند و اين بازي تاريخي در نهايت با نتيجه عجيب شش بر دو به پايان رسيد. بعد ازاين شكست تحقيرآميز كره اي‌ها با چشماني اشكبارمحل بازي‌ها را ترك كردند تا پايه‌هاي فوتبال نوين كره جنوبي را بنا كنند. سال ۲۰۰۰ اما دو تيم با دو تيم تقريبا دگرگون شده در مرحله يك چهارم نهايي يكديگررا ملاقات كردند. تيم ملي ايران با رهبري جلال طالبي روزهاي پرتلاطمي را سپري مي‌كرد اما كره جنوبي با تزريق بازيكنان جوان و جوياي نام در تركيب تيمش با شمايل مرموزي به اين مسابقات آمده بود. بازي با گل استثنايي كريم باقري كه از فاصله حدودا ۴۰ متري شليك شد تا آخرين لحظات به نفع تيم ملي ايران بود اما ضربه برگردان دايي در شلوغي مقابل دروازه به مهاجم كره رسيد و اين تيم در آخرين دقايق بازي به گل تساوي رسيد. گل طلايي كره جنوبي كه در وقت‌هاي اضافه به ثمر رسيد پايان دراماتيكي را براي تيم ملي ايران در جام ملتهاي ۲۰۰۰ رقم زد. جام ملت‌هاي آسيا در سال ۲۰۰۴ با بازي‌هاي قابل اعتناي تيم ملي ايران همراه بود. تيمي كه برانكو ايوانكوويچ به اين مسابقات برده بود باز هم در مرحله يك چهارم نهايي به كره جنوبي خورد. تيم ملي ايران با يك بازي به يادماندني و با هت تريك علي كريمي چهار بر سه تيمي را برد كه دو سال پيش از آن با شكست اسپانيا وايتاليا به يك چهارم نهايي جام‌جهاني ۲۰۰۲ صعود كرده بود. روند بردهاي يكي در ميان قدرت‌هاي سنتي فوتبال آسيا در جام ملت‌هاي سال ۲۰۰۷ حفظ شد. تيم ملي ايران كه با مربيگري اميرقلعه‌نويي و با حرف و حديث‌هاي بسياري پا به مالزي گذاشته بود براي چهارمين بار متوالي در يك چهارم نهايي جام ملت‌هاي آسيا به مصاف كره رفت. پس از آنكه در وقت‌هاي قانوني و اضافه گلي رد و بدل نشد كار به ضربات پنالتي كشيد اما ضربات مهدوي‌كيا و رسول خطيبي راهي به دروازه حريف پيدا نكردند تا اين بار كره جنوبي با حذف ايران راهي مرحله نيمه‌نهايي شود. تعداد برد و باخت‌هاي دو تيم در دوره‌هاي گذشته اگر چه يكسان است اما پيروزي‌هاي پرگل و قاطعانه ايران و باخت‌هاي خفيف به كره جنوبي در ضربات پنالتي و وقت‌هاي اضافه نشان مي‌دهد در اغلب موارد حريف سنتي با احتياط بيشتري برابر ما صف آرايي كرده است. از ساعت ۲۰:۵۵ شنبه، دو تيم براي پنجمين بار در يك چهارم نهايي رودروي يكديگر مي‌ايستند. اگر كمي خرافاتي باشيم و به روند بردهاي يكي در ميان دل خوش كرده باشيم اين بار نوبت تيم ملي ايران است كه با عبور از كره جنوبي براي دومين بار طي يك دهه اخير يكي از چهار تيم مرحله پاياني جام ملت‌ها لقب بگيرد. آغاز رجزخواني ها بر خلاف چهار دوره گذشته اين بار دو تيم در شرايط برابر و مشابهي رودرروي يكديگر مي‌ايستند. كره جنوبي پس از بازگشت از جام‌جهاني ۲۰۱۰ آفريقاي جنوبي همچنان در اوج به سر مي‌برد و تيم ملي ايران هم به گواه اغلب كارشناسان، در دوحه فراتر از حد انتظار ظاهر شده. در اين شرايط به نظر مي‌رسد آنچه به مثابه برگ برنده دوتيم عمل مي‌كند برنده شدن در جنگ‌هاي رواني، پيش از به صدا درآمدن سوت آغاز مسابقه بزرگ مرحله يك چهارم نهايي است. رجزخواني و خط و نشان كشيدن بازيكنان دوتيم در فاصله ۴۸ ساعت مانده به سوت آغاز مسابقه كليد خورده است. محمدرضا خلعتبري مي‌گويد به احتمال ۹۰ درصد تيم ملي ايران از اين مرحله عبور مي‌كند. آندرانيك تيموريان هم از اهالي فوتبال مي‌خواهد تيم كره جنوبي را بزرگ جلوه ندهند و شانس اندكي را براي اين تيم قائل است. افشين قطبي هم هدف تيم ملي ايران را فراتر از پيروزي مقابل كره جنوبي مي‌داند و مي‌گويد: «براي من پيروزي تفكر و عادت است و انگيزه برد هميشه در وجودم زنده است. گروهي را تشكيل داده ام كه انگيزه‌هاي بالايي دارند. به بازيكنانم اعتقاد فراواني دارم و هوش آنها را تحسين مي‌كنم. ما براي قهرماني آمده ايم و اصلا فرقي نمي‌كند مقابل كدام تيم قرار بگيريم. اين تيم‌هاي ديگر هستند كه بايد نگران بازي با ايران باشند.» دو تيم آخرين بار چند ماه قبل و در قالب يك بازي دوستانه به مصاف هم رفتند. پيروزي يك بر صفر در سئول و كيفيتي كه تيم ملي ايران در آن بازي از خودش بروز داد امروز يك وزنه روحي مناسب براي بازيكنان و مربيان تيم ملي محسوب مي‌شود. با اين حال چو كوانگ رائه، سرمربي تيم ملي كره‌جنوبي در دايره خبرنگاراني كه بعد از بازي با هند نظرش را درباره بازي با ايران جست‌وجو مي‌كردند در پاسخ به اظهارات قطبي اعلام كرد پس از مشاهده بازيهاي گروه D بابت رويارويي با اين تيم دغدغه‌اي ندارد. رائه ادعا كرد ايران تيم هراس انگيزي نيست و عاقبت قرباني جاه طلبي تيم ملي كره جنوبي مي‌شود. ايران و كره جنوبي حدود ۲۰ سال است كه براي كسب موفقيت در جام ملت‌هاي آسيا با يكديگر مي‌جنگند و جالب اينكه در اين بازه زماني طولاني هنوز در حسرت بالاي سر بردن جام قهرماني به سر مي‌برند. ايران يا كره جنوبي، هر يك به جام ملت‌هاي ۲۰۱۱ چنگ بزنند يك سنت شكني بزرگ در فوتبال آسيا رخ داده است. حسرت فوتبال ايران براي قهرماني در جام ملت‌هاي آسيا ۳۵ ساله شده و كره جنوبي هم آخرين بار ۵۱ سال قبل اين جام را به ويترين افتخاراتش برده. براي قهرماني در اين دوره، دو تيم البته با يك مانع بزرگ مثل ژاپن مواجه مي‌شوند. تيمي كه با له كردن عربستان براي تمام تيم‌هاي مدعي آسيا خط و نشان كشيد.