به گزارشافکارنیوز،محمدرضا رحیمی درباره عدم حضور محمود احمدی نژاد در بازی نمادین تیم ملی فوتبال ایران و تیم ملی سال ۹۸ گفت: دلیل این موضوع را در جمع حاضران ورزشگاه آزادی بیان کردم. آقای احمدی نژاد از سفری که آمده بود واقعا دچار خستگی و افت فشار خون شده بود و تا حدی کسالت داشت و تنها به همین دلیل در این برنامه شرکت نکرد. ایشان واقعا برنامه‌ریزی کرده بودند که در این برنامه شرکت کنند، اما متاسفانه نشد و در آخرین لحظات از من خواستند که به اینجا بیایم.

وی در واکنش به این که مراسم را چطور دیدید؟ گفت: مراسم عالی بود و هیچ مشکلی نداشت.

رحیمی در حین خروج از جایگاه ویژه و هنگام سوار شدن بر اتومبیلش در مواجهه با خبرنگاران با سوال تکراری یکی از خبرنگاران مبنی بر این که آیا دولت کمک میکند که محمدرضا خلعتبری به لیگ امارات نرود مواجه شد و کلا در این باره اظهار بیاطلاعی کرد.