به گزارش افکارنیوز، رسول خطیبی در مورد تصمیمش مبنی بر خداحافظی از دنیای بازی کردن فوتبال گفت: تصمیم گرفتم از دنیای بازیگری خداحافظی کنم در دو، سه هفته‌ای که به عنوان بازیکن و مربی فعالیت کرده بودم وقتی از کارشناسان، اصحاب رسانه و هواداران در این مورد مشورت گرفتم نظرشان بر این بود که به عنوان مربی به فعالیتم ادامه دهم و من هم به احترام این عزیزان و فدراسیون که اعلام کرده بود نمی‌توانم به عنوان مربی بازیکن لب خط بیایم و در کنفرانس‌های مطبوعاتی حاضر شوم از دنیای بازیکنی خداحافظی کردم.

وی افزود: مسئولین باشگاه نیز از این نظر استقبال کردند ۱۹ سال در سطح اول کشور فوتبال بازی کردم از تمامی مربیان و مسئولانی که در تیم های آنها حضور داشتم مثل استقلال، پاس تهران، تراکتورسازی، شهرداری و ماشین‌سازی تبریز، ذوب‌آهن، سپاهان، هامبورگ و چند تیم عربی تشکر می‌کنم.

سرمربی گسترش فولاد تبریز تأکید کرد: در ۴ رده ملی بازی کردم و از همبازیان و اهالی فوتبال میخواهم من را حلال کرده و در عرصه مربیگری برایم دعا کنند تا موفق شوم تشکر ویژهای از سمندر و هیئت مدیره گسترش فولاد تبریز دارم که گفتند در نیم فصل برای من یک بازی دوستانه با یکی از تیمهای بزرگ دنیا تدارک میبینم که به طور رسمی از فوتبال خداحافظی کنم.