به گزارش افکارنیوز،

برانکو ایوانکوویچ سرمربی تیم فوتبال پرسپولیس در نشست خبری قبل از دیدار تیمش مقابل الهلال عربستان از دور رفت مرحله نیمه‌نهایی لیگ قهرمانان آسیا، اظهارداشت: قبل از هرچیز باید بگویم که خوشحالیم با الهلال در این مرحله بازی‌ می‌کنیم. از ابتدایی که قرعه‌کشی شد گفته بودم گروه سختی داریم و صعود از این گروه راحت نیست، بازی ما با الهلال در نیمه نهایی آسیا نشان می‌دهد که حرف من درست بود چرا که ۲ تیم از این گروه به نیمه‌نهایی آسیا رسیدند، من نتیجه بازی را باز می‌بینم و چیزی مشخص نیست اما باید بدانیم الهلال ۵۵ قهرمانی داشته و ما کار سختی در پیش داریم اما به دنبال ارائه بازی خوب و کسب نتیجه هستیم.

سرمربی پرسپولیس در خصوص غیبت مهدی طارمی در این بازی ادامه داد: نبود طارمی که بهترین مهاجم لیگ آسیا است برای ما مشکل بزرگی است و فقدان او را احساس می‌کنیم اما این موضوع از خواسته ما و پرسپولیس که همیشه به دنبال برد هستیم تغییری ایجاد نمی‌کند و خواسته ما همیشه این است که پیروز شویم و این موضوع چیزی از خواسته‌های ما کم نمی‌کند. شما فکر کنید که طارمی و ادواردو که با هم قابل مقایسه هستند و در این شرایط شما فکر کنید الهلال ادواردو را در اختیار نداشته باشد. 

برانکو در پاسخ به سوالی مبنی بر اینکه استراتژی شما چیست که تا اینجا توانسته‌اید به تیم‌های قدرتمند غلبه کنید و در آستانه فینال آسیا قرار بگیرید؟ اظهار داشت: ما تنها تیمی هستیم که با بازیکنان ایرانی و بومی به اینجا رسیدیم. فکر می‌کنم مهمترین دلیل ما خواست و اراده بازیکنانم بوده و این بازیکنانم هستند که نتیجه را تعیین می‌کنند و ابزار ما بازیکنان ما هستند.

وی در پاسخ به این سوال که  ۲ فصل قبل الهلال، پرسپولیس را با سرمربی‌گری خودتان حذف کرد، آیا فردا می‌توانید انتقام آن بازی را بگیرید؟ اظهارداشت: بازی دو فصل قبل که اشاره کردید درست است، ما در تهران یک بر صفر بردیم و در عربستان ۳ بر صفر باختیم اما تیم ما کاملاً تغییر کرده و الان تیم خیلی خوبی هستیم. ما به آنها احترام می‌گذاریم اما ما همیشه به دنبال برد و فوتبال خوب هستیم اما با این حال نتیجه فوتبال همیشه در زمین مشخص می‌شود. از آن تیم ما فقط علیپور و طارمی باقی مانده‌اند و بقیه تغییر کرده‌اند.